Non, il ne s’agit pas ici de prêt à porter : un pneu hiver n’est donc pas plus fin (parce qu’il fait chaud), qu’un pneu hiver ! En revanche, la résistance de la gomme et la sculpture de la bande de roulement changent sensiblement. Et pour cause, les pneus hivers sont conçus pour résister à des conditions hivernales rigoureuses telles que le verglas ou la neige et la boue. Ainsi, dès que la température descend en dessous de 7°C, il est conseillé de monter des pneus hiver sur votre véhicule.
Il existe deux types de pneus « hiver », non cloutés et cloutés. Ils sont conçus pour offrir des performances maximales sur les routes verglacées. L'utilisation de pneus cloutés est réglementée par la législation nationale ou régionale. Il est donc essentiel de bien se renseigner avant leur montage.